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Guerre civile américaine

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Il n'y a pas de moment plus controversé dans l'histoire des États-Unis que la guerre civile. Deux moitiés du pays, à l'aide d'armes, ont essayé de résoudre leurs divergences fondamentales sur les questions politiques, économiques et sociales. La guerre éclata le 12 avril 1861, lorsque les sudistes bombardèrent Fort Sumter en Caroline du Sud.

Au début, les sudistes ont infligé un certain nombre de défaites douloureuses aux nordistes, mais avec les hostilités prolongées, les nordistes ont pu réaliser leur potentiel économique et humain. Après la bataille d'Appomatox en avril 1865, les sudistes commencèrent à se rendre en masse, mais certaines unités combattirent jusqu'en mai-juin. Le président américain Abraham Lincoln n'a jamais vécu pour voir la capitulation complète de l'ennemi.

Pendant 5 années d'hostilités féroces, 625 000 personnes sont mortes. Un certain nombre de stéréotypes se sont développés à son sujet, ses raisons et ses héros, que les historiens tentent de démystifier.

Les États du sud ont fait sécession de l'État en raison de la violation de leurs droits. La Confédération a déclaré son droit de faire sécession, mais aucun État n'a quitté l'Union. La controverse était que les États du sud se sont opposés à la décision des voisins du nord de ne pas soutenir l'esclavage. Le 24 décembre 1860, une réunion eut lieu en Caroline du Sud pour discuter d'une éventuelle sécession de l'Union fédérale. Les délégués ont adopté une déclaration exposant les raisons de cette démarche. En particulier, il y avait une hostilité croissante des États non esclavagistes envers l'institution de l'esclavage. Les délégués ont protesté auprès de leurs voisins du nord, qui n'ont pas rempli leurs obligations constitutionnelles en cachant des esclaves fugitifs. Les raisons du conflit ne résident donc pas dans les droits des États, mais dans des désaccords de principe sur la question de l'esclavage.

La Caroline du Sud était mécontente du refus de New York de renvoyer les fugitifs. En Nouvelle-Angleterre, ils ont généralement donné aux Noirs le droit de vote et les sociétés y sont apparues pour lutter contre de telles inégalités. En fait, la Caroline du Sud s'est prononcée contre les droits des citoyens et la liberté d'expression dans les États qui s'opposaient à l'esclavage. Les déclarations adoptées dans d'autres États du sud étaient similaires.

Les États du sud ont quitté l'État en raison de la politique fiscale. Et aujourd'hui, les partisans confédérés affirment que la politique fiscale était la cause de la guerre civile. Apparemment, des droits de douane élevés sur les marchandises en provenance des États du sud ont aidé les habitants du Nord à développer leur industrie. Mais de telles déclarations sont fictives. En raison de fonctions élevées, la crise de l'annulation de 1831-1833 s'est développée. Puis la Caroline du Sud a demandé la suppression de certaines lois fédérales, menaçant en cas de refus de quitter l'Union. Mais d'autres États n'ont pas soutenu ces demandes, et elles ont été retirées. La politique fiscale n'a pas du tout provoqué la sécession, cela n'est pas mentionné dans les déclarations d'autres États. Les fonctions du modèle de 1857, appliquées dans toute l'Amérique, ont été inventées par les sudistes. Et ces taxes étaient les plus basses depuis 1816.

La plupart des Sudistes n'avaient pas d'esclaves et n'avaient pas l'intention de défendre cette institution. En effet, dans le sud, les esclaves appartenaient à une minorité. Au Mississippi, moins de la moitié des agriculteurs possédaient des biens humains. Et en Virginie et au Tennessee, le ratio était encore plus bas. Dans les régions où l'esclavage était peu développé, la majorité ne soutenait pas la séparation des États-Unis. La Virginie occidentale a choisi de continuer à faire partie de l'Union. Les forces confédérées ont alors dû occuper l'est du Tennessee et le nord de l'Alabama pour empêcher ces États de passer aux habitants du nord. Les sudistes, même ceux qui n'avaient pas d'esclaves, étaient convaincus par des facteurs idéologiques. L'optimisme social est important pour les Américains. Ils se tournent vers les riches et espèrent un jour atteindre le même statut. Les fermiers financièrement limités espéraient gagner leur fortune, leur statut et leurs esclaves grâce à la guerre.

Un autre facteur était l'idée que la supériorité des Blancs sur les Noirs était justifiée et juste. Même dans le nord, beaucoup le pensaient, et dans le sud, presque tout le monde. Les sudistes ont exhorté leurs voisins à se lever pour l'institution de l'esclavage, dessinant les horreurs d'une possible guerre raciale. Il semblait que les Américains seraient détruits ou expulsés. Ainsi, le conflit résidait dans le postulat de la supériorité d'une race sur une autre.

Abraham Lincoln est entré en guerre pour éradiquer l'esclavage. Le résultat de la guerre civile a été l'abolition de l'esclavage. Beaucoup de gens pensent que c'était l'objectif initial de Lincoln. En fait, le Nord a commencé à se battre pour préserver l'unité du pays. Le 22 août 1862, le président a écrit une lettre célèbre au New York Tribune. Là, il déclara directement que s'il pouvait sauver l'Union sans libérer les esclaves, il le ferait. Lincoln allait garder l'État, même s'il fallait libérer tout ou partie des esclaves. Toutes les actions liées à l'esclavage, le président a effectué au nom de la sauvegarde de l'Union. Mais les déclarations personnelles de Lincoln contre l'esclavage sont bien plus connues. Il croyait que chacun a droit à la liberté. La position officielle et le point de vue personnel ont été convenus dans la "Proclamation d'émancipation" préliminaire.

Les sudistes ne s'accrochaient pas à l'esclavage. En 1860, les sudistes représentaient 75 pour cent de l'ensemble des exportations américaines. La valeur des esclaves était supérieure à celle de toutes les usines de fabrication, manufactures et chemins de fer des États-Unis. Personne ne voulait renoncer à une telle richesse sans lutte. Et la Confédération prévoyait d'étendre ses possessions vers Cuba et le Mexique. Seule la guerre pourrait arrêter ces plans. En 1860, dans le sud du pays, l'esclavage était devenu un système solide avec de bons revenus. L'élite s'enrichit rapidement. Plus il y avait loin, moins il était probable l'émancipation des esclaves dans le Sud et le Nord. Les positions fermes des propriétaires d'esclaves ne pouvaient être levées que par des moyens militaires.

La guerre s'appelle civile. Souvent, dans la littérature, il y a aussi le terme guerre civile du Nord et du Sud. Mais ce genre d'hostilités implique une lutte pour le pouvoir dans l'État entre les groupes sociaux. Mais le Sud n'a pas du tout cherché à renverser le gouvernement Lincoln. Il est juste d'appeler ces événements la guerre entre les États, la guerre d'indépendance du Sud. Donc, le terme guerre civile n'est pas correct; le Sud était économiquement plus arriéré. Pour une raison quelconque, la partie non développée et en retard a duré quatre années entières. En regardant les faits sur le sud

Amérique, une image intéressante se dégage. Un tiers de tous les chemins de fer américains se trouvaient dans cette région. Et si le réseau de transport du Nord était plus développé, parmi les sudistes, il dépassait encore d'autres pays. Dans les années 1860, le revenu par habitant dans le sud était de 10% plus élevé que dans tous les États à l'ouest de New York et de la Pennsylvanie.

Au début de la guerre, tous les meilleurs officiers fédéraux sont passés chez les sudistes. Ce mythe est généré par des histoires frappantes distinctes. Le plus révélateur est lié à la biographie du général Robert Lee. Il commandait à l'origine le district du Texas et s'opposait à la sécession des États du sud. Après la sécession de son état, Lee démissionna et retourna dans sa famille dans le district de Columbia. Le 28 mars 1861, Lincoln le nomma commandant d'un régiment de cavalerie. Le 18 avril, Robert Lee s'est vu offrir le poste de commandant en chef. Mais il a refusé, et après quelques jours il a accepté de diriger l'armée des sudistes en Virginie.

Grant a toujours été considéré comme un héros. Le 16 avril 1861, quatre jours seulement après l'attaque du fort Sumter, Ulysses Grant se porte volontaire pour l'armée sous le commandement du général Henry Halleck. Ces deux généraux avaient des styles de commandement différents. Halleck a commencé à se plaindre fréquemment de la rébellion de Grant. Bien que Grant remporte d'importantes batailles en février 1862, Halleck profite du manque de communication et se plaint de Grant au général McClellan à Washington. Il a répondu que pour le succès futur de l'affaire sur les goûts de Grant, un procès est nécessaire. Les autorités supérieures ont permis l'arrestation du général rebelle. Heureusement pour tout le monde, Halleck s'était calmé au moment où il reçut cette autorisation. Il a seulement retiré Grant du commandement et l'a gardé en réserve. Cela a continué jusqu'à ce que Halleck lui-même se rende à Washington pour une promotion. La croissance de Grant a commencé après que Lincoln ait refusé de renvoyer le général, expliquant qu '«il se bat».

Dans la bataille de la gloire, les Afro-Américains sont entrés dans la bataille pour la première fois. La première unité militaire afro-américaine établie dans le Nord était le 54th Volunteer Volunteer Massachusetts Infantry Regiment. Il apparut en 1863 et la même année, il participa à la prise de fort Wagner. Cette bataille s'appelait "Battle of Glory", au cours de laquelle le régiment a perdu la moitié de son personnel. Un tableau célèbre a été créé à propos de ces événements. Mais même avant la proclamation d'émancipation en octobre 1862, le premier régiment d'infanterie de couleur du Kansas combattit la cavalerie confédérée et les repoussa près d'Island Barrow dans le Missouri. Cette unité a été créée par les autorités locales de l'Union en août 1862, tandis que l'armée régulière américaine refusait d'accepter des Noirs dans ses rangs. Fin octobre, environ 240 Afro-Américains ont été envoyés à Bates, Missouri pour vaincre les guérilleros confédérés. En infériorité numérique, les habitants du Nord ont repris une ferme locale et l'ont nommée Fort Africa. Après deux jours de combats, des renforts sont arrivés et les sudistes se sont retirés. L'escarmouche était mineure à l'échelle de la guerre, mais elle est devenue célèbre. C'est elle qui a aidé les unités régulières afro-américaines à prendre place, dont le 54th Volunteer Volunteer Massachusetts Infantry Regiment.

La première bataille terrestre est la Battle of the Bull Run. Un autre nom de cette bataille est la bataille de Manassas. Et la guerre civile a commencé le 12 avril 1861 avec le bombardement de Fort Sumter. On pense que la première bataille majeure a été la bataille de Manassas. Les sudistes l'ont surnommé «le grand drapé». Le 21 juillet, l'armée du Nord affronta des forces comparables des sudistes, mais fut mise en fuite honteuse. Mais même plus tôt, en juin 1861, les forces de l'Union avaient pris les confédérés au dépourvu à Philippes, en Virginie. La presse nordique a appelé la retraite indigne de l'ennemi "la race philippine". Cette petite escarmouche n'a pas fait de victimes, mais a eu des conséquences intéressantes. La victoire de l'armée américaine a contribué à renforcer le mouvement de sécession en Virginie occidentale. George McClellan a reçu le poste convoité de général à Washington. Et le soldat de la Fédération James Edward Hunger a perdu sa jambe dans cette bataille, c'est pourquoi il a inventé la première prothèse réaliste et flexible au monde.

La guerre s'est terminée à Appomattox. Le 9 avril 1865, le général Lee se rendit avec les restes de son armée de Virginie du Nord au général Grant près d'Appomattox. Mais les combats se sont poursuivis ailleurs. Le général Joseph Johnston se rendit avec l'armée du Tennessee, la deuxième en importance de la Confédération, au général Sherman. Le 4 mai, le général Richard Taylor déposa les armes avec 12 000 soldats. Et les 12 et 13 mai, une bataille a eu lieu au ranch Palmito, remportée par les sudistes. Cette bataille était la dernière de cette guerre. Le général Kirby Smith voulait continuer la guerre, mais son adversaire, le général Simon Buckner, se rendit le 26 mai. Le reste de l'armée confédérée se rendit jusqu'à la fin de juin. Le dernier à déposer les armes fut Waitey's Stand, en territoire indien. Et la guerre en mer dura généralement jusqu'en novembre, date à laquelle les pillards, anciens confédérés, se rendirent.

La guerre civile s'est déroulée aux États-Unis. Les navires privés confédérés (pirates légalisés) et les pillards marchands en haute mer ont rendu la vie des transporteurs américains misérable. Les pirates ont bloqué les routes vers l'Union en naviguant autour des Bermudes, stationnées aux Bahamas et à Cuba. Des navires marchands, des voiliers et des bateaux à vapeur ont été saisis, et une rançon a été exigée pour leur libération et leur équipage. Le syndicat a tenté de résister. Par exemple, l'USS Wachusett a attaqué le CSS Florida dans le port de Baia, au Brésil. Cela a conduit à un scandale international. L'USS Wyoming a poursuivi CSS Alabama dans tout l'Extrême-Orient sans jamais l'attraper. Même les troupes japonaises ont participé au démantèlement des Américains. Le CSS Shenandoah a commencé à patrouiller les routes maritimes entre le cap de Bonne-Espérance et l'Australie en octobre 1864, terrorisant les baleiniers américains. Le navire a continué d'attaquer même après la reddition des forces terrestres confédérées. Pendant ce temps, les sudistes ont capturé 21 navires, dont 11 en seulement sept heures dans l'océan Pacifique dans les eaux polaires. Raider ne se rendit avec son équipage que le 6 novembre 1865 à Liverpool, en Angleterre.

Les soldats ont constamment participé aux batailles. Au XIXe siècle, en raison des chemins de terre et de l'impossibilité de se déplacer par tous les temps, l'armée doit planifier ses actions en fonction des saisons. Presque tous les événements de la guerre civile, jusqu'aux derniers mois désespérés de la fin de 1864 et du début de 1865, se sont déroulés dans des campagnes saisonnières. Les armées combattirent à la fin du printemps, en été et en automne-hiver. C'est pourquoi le soldat moyen dans cette guerre a combattu pratiquement un jour par mois. Le reste du temps, il allait quelque part, creusant ou étant simplement dans un camp, où sa vie était en danger. Les conditions de terrain primitives et le niveau de médecine rudimentaire garantissaient que chaque soldat avait 25% de chances de ne pas survivre à la guerre, même sans participer au combat. Moins d'un tiers des 360 000 morts alliés étaient directement liés aux combats. Les autres sont morts de maladies, principalement de dysenterie.

Les habitants du Nord n'avaient aucun problème de financement. Un mythe répandu est que le Sud pauvre était opposé par le Nord riche. Pendant ce temps, il y avait aussi de graves problèmes financiers - la guerre s'est avérée être une entreprise très coûteuse. Le syndicat n'était pas prêt à allouer des fonds à l'armée. L'élection de Lincoln à la présidence en 1860 a choqué Wall Street. Pire encore, dès les années 1830, le président Andrew Jackson a supprimé le système bancaire centralisé, le qualifiant de saper les droits de l'État et de dangereux pour la liberté des gens. Le gouvernement américain n'avait pas de moyen rapide et facile de trouver des fonds pour financer l'effort de guerre. La situation était aggravée par le fait que plus de 10 000 types différents de papier-monnaie étaient en circulation. Avec l'aide du secrétaire au Trésor, Salmon Chase, Lincoln a réussi à rétablir au moins un peu d'ordre dans les affaires. Cela a permis de mener la guerre. Cependant, certaines parties, en particulier les Afro-Américains, n'ont parfois pas reçu leur salaire pendant des mois. Le premier impôt fédéral sur le revenu aux États-Unis, adopté en 1862, en est un des résultats. La Confédération a introduit sa propre taxe similaire en 1863.

La guerre a été menée avec des armes à feu primitives. La guerre moderne est inconcevable sans missiles et sans électricité. Des armes chimiques et biologiques interdites sont parfois utilisées. C'est difficile à croire, mais toutes ces technologies ont été utilisées pendant la guerre civile. Des conteneurs flottants contenant des explosifs conçus pour couler des navires sont utilisés depuis la Révolution américaine. Mais les confédérés ont porté les armes à un nouveau niveau en y ajoutant des détonateurs électriques. Le premier champ de mines électrique au monde apparaît sur le Mississippi. Les fils sont allés au rivage, d'où un signal d'explosion pouvait être envoyé. La même arme a été utilisée sur le théâtre de guerre de l'Est, où l'USS Commodore Jones a été coulé en mai 1864. Des roquettes à poudre ont été utilisées depuis la guerre civile américano-mexicaine en 1840. Pendant la guerre civile, ces armes étaient utilisées par les deux camps. L'Union avait même un bataillon de fusées de 160 hommes. Les sudistes ont tenté de mener une guerre bactériologique en infectant les vêtements par la fièvre jaune (sans succès) et la variole (partiellement réussie). Pendant la retraite, les sources d'eau et les carcasses d'animaux ont également été empoisonnées.

Les confédérés ont réussi à créer une fusée à deux étages en la lançant de Richmond à Washington. Il y a une légende selon laquelle l'arme ailée était capable de parcourir 190 kilomètres. Ce mythe a été décidé pour être vérifié par les "Mythbusters". En deux jours, ils ont créé une fusée en utilisant uniquement les matériaux qui existaient pendant la guerre civile. Certes, la fusée était à un étage. Elle n'a pu voler que 450 mètres.

Il n'y avait pas de propriétaires d'esclaves parmi les habitants du Nord. John Sickskiller était un Cherokee servant dans le 1st Kansas Colored Infantry Regiment. Il a combattu et est mort dans cette célèbre bataille de l'île Barrow. Ironiquement, il était lui-même propriétaire d'esclaves, menant son peuple à se battre avec lui. Pour les Cherokee, les esclaves afro-américains étaient courants. Des frontières du Delaware, du Maryland, du Kentucky et du Missouri, les gens sont allés à l'armée américaine. L'exemple du Kentucky est particulièrement significatif. Là, un quart des familles qui possédaient des esclaves au début de la guerre ont envoyé 90 unités de combat se battre pour l'Union. La femme du général Grant avait des esclaves à son service. Ils n'ont reçu la liberté qu'à la suite de l'amendement XIII en 1865. Grant a honnêtement déclaré qu'il n'avait pas libéré les esclaves plus tôt, car ils aidaient bien aux travaux ménagers. Et la fameuse «Déclaration de Libération» n'a déclaré libres que les esclaves des États en état de rébellion. Lincoln n'a pas cherché à libérer tous les esclaves, cela pourrait provoquer le mécontentement de ses propres partisans. Il voulait saper le pouvoir des sudistes en promettant la liberté à leurs esclaves.

Les présidents Lincoln et Davis ont mené une guerre de cabinet. Il semble que les chefs des camps jouaient à une gigantesque partie d'échecs, dirigeant la guerre depuis leurs bureaux. En fait, les deux hommes étaient également dans les champs pendant les batailles. Ainsi, en 1862, Jefferson Davis a assisté à la bataille sanglante de Seven Pines, changeant le commandant dans son cours. C'était Robert Lee. Abraham Lincoln a visité Fort Stephens à l'extérieur de Washington en 1864, tombant même sous le feu de l'ennemi. Puis est née la célèbre phrase du général Earley des sudistes: "Nous n'avons pas pris Washington, mais nous avons effrayé Abe Lincoln." Le président visita également le quartier général du général Grant le 24 mars 1865, à un moment clé du siège de Richmond. Lincoln était sur le navire, suffisamment près de la ligne de front pour entendre des coups de feu alors que la ville était prise. Immédiatement après la bataille, le président est entré dans la ville et s'est assis symboliquement dans le fauteuil de Jefferson Davis en fuite.


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